星鏈勁敵OneWeb完成太空互聯網部署 5月份為美國48州提供服務

3月27日消息,當地時間周日,英國衛星公司OneWeb的36顆衛星搭乘印度運載火箭LVM-3升空,這標志著該公司初步完成了衛星互聯網的建設,並準備在5月份開始向美國48個州的客戶提供衛星網絡服務。

周日當天,印度火箭公司NewSpace India Limited在印度斯里赫里戈塔的Satish Dhawan航天中心成功發射了OneWeb的36顆衛星。這是OneWeb的第18次發射,是今年的第三次發射,也是該公司第二次從印度發射衛星,使OneWeb互聯網的入軌衛星總數達到618顆。

按照設計,OneWeb的網絡需要588顆衛星來實現全球覆蓋,並計劃增加衛星以實現彈性和冗餘。最新發射成功後,OneWeb將需要幾個月的時間對它們進行測試,併進入正確的天空區域。當它們就位時,OneWeb將擁有提供全球通信服務的設施。

OneWeb已經準備好在5月份向美國本土48個州的企業和政府客戶提供寬帶服務。該公司首席執行官尼爾·馬斯特森(Neil Masterson)表示,該公司希望在2023年底前實現全球覆蓋。

他補充說:“這是OneWeb歷史上最重要的里程碑,因為我們實現了全球網絡覆蓋所需的衛星。幾年來,我們始終在致力於為最需要的客戶和社區提供網絡解決方案。完成衛星部署,在我們的專家團隊以及ISRO和NSIL的合作伙伴的推動下,我們正在實現這一核心目標。我想向OneWeb的所有同事表示敬意,他們推動了我們近年來的快速發展和進步。多虧了他們,我們才能在今年晚些時候在全球範圍內提供高速、低延遲的連接。”

英國科學、創新和技術大臣米歇爾·多蘭(Michelle Donelan)說:“近地軌道互聯網的部署完成對OneWeb和英國更廣泛的行業都具有重大意義。我們對OneWeb的願景進行了投資,以彌合全球數字鴻溝,我們蓬勃發展的太空部門正在將英國轉變為志同道合公司實現其巨大潛力的完美基地。”

OneWeb十年前由連續創業的太空企業家格雷格·懷勒(Greg Wyler)創立,但發展過程十分艱難。由於新冠肺炎疫情引發的經濟動蕩,OneWeb被切斷了與信貸市場的聯繫,於2020年3月申請破產。

英國政府和印度電信大亨蘇尼爾·米塔爾(Sunil Mittal)旗下Bharti Group後來向其伸出援手,此後還吸引了軟銀集團、韓國韓華系統公司和美國休斯衛星系統公司的投資。去年7月,OneWeb與法國衛星公司Eutelsat SA合併。

OneWeb去年遇到了一些困難,當時它在終止與俄羅斯航天局的合同後,被迫停止發射衛星。該公司不得不忙於為其衛星發射尋找替代方案,包括與競爭對手SpaceX以及印度空間研究組織(ISRO)簽署了合同,以完成其第一代衛星互聯網所需的剩餘6次發射。2022年10月,OneWeb首次利用ISRO火箭發射了36顆衛星。

根據哈佛-史密松森天體物理中心天體物理學家喬納森·麥克道爾(Jonathan McDowell)的統計數據,OneWeb自2020年開始在近地軌道上建立太空互聯網,隨著最新36顆衛星入軌,其太空網絡的第一軌道殼部署完成。OneWeb最初計劃發射648顆衛星,但該公司表示,這次發射暫時將是最後一批,並可覆蓋全球。

馬斯特森說,該公司現在擁有9億美元的合同收入,並制定了到2025年實現收支平衡的雄心勃勃計劃。第二波數百顆額外衛星發射也在籌備中。OneWeb在其網站上表示:“我們的使命是為了消除阻礙經濟和社區發展的連接障礙。數字鴻溝依然存在,全世界有30億人無法使用可靠的地面基礎設施。”

OneWeb目前是僅次於埃隆·馬斯克(Elon Musk)星鏈(Starlink)的第二大近地軌道系統,後者目前在軌道上有3000多顆衛星。然而,馬斯特森否認與SpaceX有任何競爭,他稱,馬斯克的公司瞄準普通消費者,而OneWeb專註於為企業和政府客戶服務。OneWeb也曾使用SpaceX的火箭發射其衛星。(小小)